Satoshi Nakamoto – Het ontstaan van Bitcoin

Binnen de wereld van cryptocurrencies zien we één naam altijd terugkeren. Dat is de naam Satoshi Nakamoto. Hij zou namelijk de bedenker en ontwikkelaar van Bitcoin en de eerste blockchain zijn. Echter, niemand weet wie deze man daadwerkelijk is. Satoshi Nakamoto is namelijk een pseudoniem voor zijn daadwerkelijke naam. Toch zijn er de afgelopen jaren verschillende mensen geweest waarvan men dacht dat ze de echte Satoshi Nakamoto zouden zijn.

Wie is Satoshi Nakamoto?

Satoshi Nakamoto is een pseudoniem voor de anonieme en mysterieuze bedenker van Bitcoin. Hij gaf sinds 2009 leiding aan het Bitcoinproject, tot 2011. In dat jaar verdween hij namelijk van de aardbodem, en heeft niemand ooit nog iets van hem gehoord.

Voordat hij verdween, was hij erg actief binnen de Bitcoin-community. Zo was hij met andere ontwikkelaars bezig om de blockchain van Bitcoin te ontwikkelen, en het idee verder aan het uitdenken.

Via een e-maillijst hield hij iedereen op de hoogte van de status van het project. Ook ging hij in discussie met anderen, zelfs wanneer ze sceptisch waren over dit idee. Op het forum Bitcoin Talk staan bijvoorbeeld nog steeds discussies tussen Satoshi Nakamoto en andere forumleden.

Waarom bedacht Satoshi Nakamoto Bitcoin?

We weten niet helemaal zeker waarom Bitcoin werd bedacht. Toch zijn er verschillende berichten op het forum van Bitcoin Talk te lezen waaruit we kunnen bedenken waarom Bitcoin is bedacht. Zo schreef Satoshi Nakamoto hier:

"Het kernprobleem van monetaire valuta is al het vertrouwen dat erbij nodig is om het te laten werken. De centrale bank moet vertrouwd worden om de valuta niet te devalueren (in waarde te laten dalen), maar de geschiedenis van fiat valuta is vol met breuken van dat vertrouwen."

Satoshi Nakamoto vervolgde zijn uitleg: "Banken moeten vertrouwd worden om ons geld vast te houden en elektronisch te versturen, maar ze lenen het uit in golven van kredietbubbels met nauwelijks een fractie in reserve. We moeten ze vertrouwen met onze privacy, vertrouwen dat ze identiteitsdieven niet toestaan onze accounts leeg te roven. Hun massieve overheadkosten maken microbetalingen onmogelijk."

Hieruit kunnen we dus opmaken dat Bitcoin waarschijnlijk is bedacht vanwege het wantrouwen tegen centrale instellingen dat Satoshi Nakamoto had. Dit is ook waarom steeds meer mensen in deze tijd liever willen overstappen naar een digitale valuta die niet in beheer is bij een centrale instelling.

Kredietcrisis in 2008

Een van de redenen waarom Satoshi Nakamoto geen vertrouwen meer had in centrale banken zou de kredietcrisis van 2008 kunnen zijn geweest. Dit was een crisis die in de zomer van 2007 is ontstaan door problemen op de Amerikaanse huizenmarkt.

Traditioneel gezien werden hypotheken uitgegeven door banken, die dit financierde met het spaargeld dat mensen bij de bank bewaarden. Deze banken kwamen met steeds meer nieuwe innovaties op de financiële markten. Zo werden verschillende hypotheken gebundeld tot pakketten, welke weer werden doorverkocht aan andere partijen.

Doordat de huizenmarkt in de jaren hiervoor een flinke stijging toonde, was er veel interesse in dit soort pakketten. Beleggers konden hier namelijk veel geld mee verdienen. Echter, er werden ook veel pakketten verkocht met risicovolle hypotheken van mensen die hun hypotheek eigenlijk niet konden betalen.

Vervolgens stagneerde de huizenmarkt, en mede doordat de rente ging stijgen, konden huiseigenaren hun hypotheek niet meer betalen. Zij moesten hun huizen verkopen, waardoor er een overschot aan huizen op de markt kwam. Doordat huizen niet meer verkocht konden worden, kwamen banken in de problemen.

Steeds meer mensen vertrouwden banken niet meer, waardoor ook het algehele vertrouwen in het financiële systeem daalde. Dit is dan ook precies waar Satoshi Nakamoto het over heeft in de berichten die hij plaatste op het Bitcoin Talks forum.

Het ontstaan van Bitcoin

Satoshi Nakamoto is dus de bedenker en ontwerpen van Bitcoin en de blockchain technologie. Het idee van een digitale munt was in 2009 echter niet nieuw. In de jaren 90 waren al verschillende mensen die het idee hadden om een digitale munt te ontwerpen die niet beheerd wordt door centrale instellingen, zoals banken of overheden. Een van de groepen die achter dit idee stond, was Cypherpunks.

Op 31 oktober 2008, om tien over zes, kwam er een mail binnen bij de Cryptography Mailing List. Iemand gaf aan bezig te zijn met de ontwikkeling van een nieuw elektronisch geldsysteem dat volledig peer-to-peer zou zijn. Dit betekent dat het tussen gebruikers werkt, en er geen invloed uitgeoefend kan worden door overheden of banken.

Deze mail kwam van Satoshi Nakamoto af, en er stond ook een link in deze mail die naar de eerste white paper zou leiden. In dit acht pagina’s tellende document staat beschreven hoe Bitcoin en de blockchain technologie werkt.

De realisatie van Bitcoin

Op 3 januari 2009 werd het eerste blok, ook wel het genesisblok genoemd, live gezet. Toen het eerstvolgende blok hierna werd toegevoegd, was dit officieel het ontstaan van de blockchain.

Sinds dat moment wordt er iedere 10 minuten een nieuw blok aan de blockchain toegevoegd. Echter, de blokken zagen er toen anders uit dan dat ze er nu uit zien. Zo bevatte de eerste Bitcoin-blokken namelijk nog geen transacties. Dit komt natuurlijk doordat er op dat moment nog niemand afwist van Bitcoin.

Ook de beloningen voor het toevoegen van blokken aan de blockchain waren toen vele malen hoger dan dat ze tegenwoordig zijn. Een miner ontving toen namelijk nog 50 BTC per blok dat werd toegevoegd aan de blockchain. Mocht een miner zijn beloning van één blok hebben bewaard, zou deze nu multimiljonair zijn.

Eerste aankoop met Bitcoin

Het eerste jaar werd Bitcoin nog niet als digitaal geld gebruikt. Pas op 22 mei 2010 werd de eerste aankoop met Bitcoin gedaan. Laszlo Hanyecz kocht op die dag twee pizza’s voor 10.000 BTC. Dit zijn dan misschien ook wel de allerduurste pizza’s ooit geweest.

Op het moment dat deze pizza werd aangekocht, was de waarde van Bitcoin echter nog helemaal niet hoog. Hieronder zie je een overzicht van de koerswaarde van Bitcoin over de afgelopen jaren:

  • $1 in april 2011
  • $10 in juni 2011
  • $100 in april 2013
  • $1000 in november 2013
  • $20.000 in december 2017
  • $50.000 in februari 2021


Weten we echt niet wie Satoshi Nakamoto is?

Tot op het heden is het nog niet duidelijk wie Satoshi Nakamoto daadwerkelijk is. Er gaan op het internet veel geruchten rond over wat er met hem gebeurd kan zijn, alsook wie er achter dit pseudoniem schuilgaat.

Bitcoin werd steeds groter toen WikiLeaks in 2010 donaties ging accepteren met Bitcoin. Ook had een van de mede-ontwikkelaars van Bitcoin, Gavin Andresen, meegedaan aan een radioprogramma waar hij over Bitcoin ging praten, en liet weten dat hij een afspraak bij de CIA had gemaakt om een presentatie over Bitcoin te geven.

Al met al werd Bitcoin dus steeds groter en bekender. Dit kan reden voor Satoshi Nakamoto zijn geweest om uit de schijnwerpers te stappen. Wanneer hij inzag dat Bitcoin een grote rol kon gaan spelen binnen de wereld, wilde hij hier misschien liever niet aan gelinkt worden.

Daarnaast gaan er ook geruchten over het feit dat Satoshi Nakamoto overleden zou zijn. Deze geruchten komen voort uit het feit dat de 1 miljoen Bitcoins die Satoshi Nakamoto in bezit had niet meer verplaatst. Op hetzelfde moment zou het ook zo kunnen zijn dat Satoshi Nakamoto geen interesse in dit geld heeft, of simpelweg de toegang tot zijn wallet is verloren.