Wat is The Merge en welk doel heeft het voor Ethereum?


Binnen de cryptomarkt wordt al lange tijd uitgekeken naar The Merge van Ethereum. The Merge is een upgrade van het Ethereum-netwerk waarbij men van Proof-of-Work (PoW) overstapt naar Proof-of-Stake (PoS).

PoW en PoS zijn beide consensus mechanisme en zorgen ervoor dat de nodes in het netwerk van een blockchain op dezelfde manier werken. Op deze manier kunnen de nodes consensus met elkaar bereiken en ervoor zorgen dat de blockchain werkt zoals deze moet werken. En mocht er iets mis gaan? Dan zorgt het consensus mechanisme ervoor dat de nodes samen voor een oplossing zorgen.

Proof-of-Work is een mechanisme dat gebruik maakt van miners. Zij moeten zo snel mogelijk alle transacties hebben gecontroleerd en concurreren hierbij tegen andere miners. De miner die als eerste klaar is, mag een blok toevoegen aan de blockchain en ontvangt hiervoor een beloning.

Proof-of-Stake werkt anders en bestaat uit validators. Zij moeten een aantal cryptomunten vastzetten en worden op basis van het aantal munten gekozen voor het valideren van transacties en toevoegen van blokken. Wanneer zijn iets fout doen, kan het netwerk de munten die zijn vastgezet afpakken. Daarom maakt iemand een grotere kans gekozen te worden wanneer ze een groot aantal cryptomunten vastzetten. Ze lopen dan namelijk een groter risico en zullen beter hun best doen.

Het is bijzonder dat Ethereum van Proof-of-Work naar Proof-of-Stake overgaat, want nog nooit eerder heeft een andere blockchain dat gedaan. Daarom vinden veel Ethereum-ontwikkelaars The Merge een spannende overgang. We weten immers nog niet of dit goed zal gaan, of wat er kan gebeuren wanneer het niet goed gaat.

Sommige crypto handelaren speculeren op flinke prijsstijgingen na The Merge, terwijl anderen juist verwachten dat de prijs van Ethereum zal dalen. Doe altijd zelf onderzoek naar Ethereum en The Merge en volg hierbij niet zomaar het advies van anderen.


De samensmelting van de Beacon Chain en de main-chain


Ethereum maakt al vanaf het begin gebruik van Proof-of-Work, maar zal overgaan naar Proof-of-Stake. The Merge is een onderdeel van de gehele upgrade naar Ethereum 2.0. Het hoofdnetwerk maakte nog gebruik van PoW, terwijl de Beacon Chain al eerder PoS gebruikte. Je kunt de Beacon Chain zien als het testnetwerk dat al aan het einde van 2020 werd gelanceerd. Ontwikkelaars wilde er zeker van zijn dat alles naar behoren werkt voordat ze het hoofdnetwerk zouden upgraden.

The Merge is eigenlijk het proces waarbij de main-chain en de Beacon Chain worden samengevoegd, vandaar de naam van deze upgrade.


Wat is het doel van The Merge?


Ethereum gaat natuurlijk niet zonder goede reden over naar Proof-of-Stake. Het voornaamste doel is het schaalbaarder en energiezuiniger maken van de blockchain.

Het is geen geheim dat Proof-of-Work veel energie verbruikt en ervoor zorgt dat een blockchain lastig op kan schalen. Proof-of-Stake verbruikt daarentegen veel minder energie. Dit komt doordat sEén validator een transactie controleert, t.o.v Proof of work, waar alle miners op hetzelfde moment transacties verwerken

Nadat The Merge is voltooid zou Ethereum ook een stuk veiliger moeten zijn. En dat is belangrijk. Ethereum wordt namelijk gezien als belangrijkste platform voor DeFi. Veel ontwikkelaars hebben al decentrale DeFi applicaties op Ethereum gebouwd waar steeds meer mensen gebruik van maken. Binnen deze applicaties en smart contracts wordt veel crypto vastgehouden, die een enorm grote waarde heeft. Het is dus belangrijk dat de blockchain veilig is, zodat gebruikers hun cryptocurrencies niet kwijtraken.


Kan ik een validator node opzetten nadat The Merge is afgerond?


Iedereen kan een validator node opzetten in het netwerk van Ethereum, al zul je wel diep in de buidel moeten tasten: je hebt minimaal 32 Ethereum munten nodig om te kunnen staken. De kosten kunnen dus, afhankelijk van de huidige waarde van Ethereum, oplopen tot enkele tienduizenden euro‘s.

Gelukkig zijn er ook andere manieren om te staken op Ethereum. Zo kun je jouw cryptomunten ook delegeren aan andere validators. Zij zetten jouw munten in en zullen beloningen verdelen.

Wil jij Ethereum staken?Dat kun je bij Coinmerce doen. Vanuit jouw wallet kun je met enkele klikken jouw Ethereum inzetten voor staking om zo een passief inkomen te verdienen.


Hoe ziet de upgrade naar Ethereum 2.0 er na The Merge uit?


Nadat The Merge is afgerond is de upgrade naar Ethereum 2.0 nog niet volledig voltooid, al wordt The Merge wel als een van de belangrijkste onderdelen gezien. Nadat de The Merge is voltooid is het helaas nog niet mogelijk om de opbrengsten uit staking over te maken naar andere wallets. Totdat dit mogelijk is blijven de opbrengsten vastzitten in het smart contract. Waarom doen ze dit? Om de veiligheid tijdens de rest van de upgrade te kunnen garanderen.

Op deze functie zullen we nog moeten wachten. Het is nog niet bekend wanneer dit mogelijk is. Voor het toevoegen van nieuwe functies zullen nog verschillende hard forks uitgevoerd moeten worden.

Ook zal er in de toekomst nog sharding worden toegevoegd. Dit is een techniek die ervoor zorgt dat Ethereum fors sneller transacties moet kunnen verwerken. Sharding zorgt ervoor dat de blockchain in verschillende chains wordt opgesplitst. Iedere chain krijgt hierdoor meer ruimte om zijn eigen transacties te verwerken, en dat geldt in het bijzonder voor roll-ups.

Roll-ups zijn layer 2 scaling solutions die transacties op een speciale manier oprollen zodat men meer transacties in hetzelfde blok kan opslaan. Een roll-up kan normaliter al 4000 tot 5000 transacties per seconde verwerken, maar dat zal in combinatie met sharding kunnen oplopen tot 100.000 transacties per seconde.

Even ter vergelijking: voor de upgrade naar Ethereum 2.0 kon de blockchain slechts 15 transacties per seconde verwerken. Het zorgde ervoor dat gebruikers soms uren moesten wachten voordat hun transactie werd verwerkt. En dan hebben we nog niet eens over de kosten gesproken, die konden oplopen tot honderden dollars.