Blockchain & Retail

Er zijn verschillende gebruikssituaties te bedenken waar blockchain een grote rol in kan spelen. Zo ook in de wereld van retail. Wanneer retail gebruik gaat maken van blockchain kunnen ze profiteren van de verschillende voordelen die blockchain met zich meebrengt. Laten we eens gaan kijken naar hoe blockchain retail kan ondersteunen en wat dat zou opleveren.

Meer transparantie door blockchain

Er zijn verschillende voordelen te bedenken als er in de retail industrie gebruik wordt gemaakt van blockchain. Het eerste voordeel is dat er meer transparantie kan ontstaan. Verkopers van kleding kunnen zo namelijk aan hun klanten laten zien waar de stoffen vandaan komen en waar deze gemaakt zijn. Zo weten consumenten dus zeker dat ze geen kleding kopen die door bijvoorbeeld kinderen zijn gemaakt. Maar ook weten consumenten zo dat de katoenboeren een eerlijke prijs voor de katoen hebben gekregen.

Het is tegenwoordig namelijk erg lastig om zeker te weten of een product duurzaam is. De verkopers weten namelijk vaak zelf niet eens waar het product vandaan komt. Dit komt doordat ieder onderdeel van een product vaak op een andere locatie wordt gemaakt.

Laten we een spijkerbroek als voorbeeld nemen. De katoen kan uit Indonesië komen, waarna de katoen wordt verwerkt in India. In Myanmar wordt de katoen vervolgens omgezet naar stof voor spijkerbroeken, waarna ze de spijkerbroek in Bangladesh in elkaar zetten. Als de spijkerbroek eenmaal klaar is, wordt hij verzonden naar een distributiecentrum in Duitsland om vervolgens naar de winkel in Utrecht verzonden te worden. Hoe moet de winkelmedewerker nu weten waar en door wie deze spijkerbroek is gemaakt?

Al deze stappen kunnen worden opgeslagen in de blockchain. Omdat deze gegevens niet aanpasbaar zijn, kan de maker van de spijkerbroek dus niet liegen over de herkomst. Iedereen kan de herkomst namelijk uitlezen in de blockchain.

Neppe retail-producten zijn verleden tijd

Een ander voordeel is dat je door blockchain zeker weet of iets echt of nep is. Stel dat je een trui van Gucci wilt kopen in een winkel of op een marktplaats, kun je in de blockchain zien of de trui ook daadwerkelijk van Gucci is. Eigenlijk gebeurt dat dan op dezelfde manier zoals in bovenstaand voorbeeld al staat beschreven.

Je vraagt je misschien af hoe een consument nu zeker weet dat het ook echt die ene broek is. Er zijn toch miljoenen broeken van hetzelfde merk? Dit kan opgelost worden met non-fungible tokens (NFTs). Dit zijn tokens die een unieke waarde bevatten, zoals bijvoorbeeld een ID-nummer. Spijkerbroeken kunnen zo van elkaar gescheiden worden, zodat je zeker weet dat het ook echt die ene spijkerbroek betreft. En zorgt ook voor het volgende voordeel.

Blockchain maakt producten authentiek

Dezelfde NFTs kunnen ook de waarde van een product verhogen, omdat een product uniek is. Het kan dus zijn dat je de allereerste versie van een product hebt gekocht. In dit geval bepaald de NFT dus ook de waarde van het product. Zo zou een Apple-fan veel geld over hebben voor de eerste versie van de nieuwe Macbook Pro.

Gezonder voedsel

Ook kan blockchain ervoor zorgen dat je een duurzamere en gezondere keuze in de supermarkt maakt. Zo kun je als consument zien waar een kip heeft geleefd, en of deze kip dus een goed leven heeft gehad. Tegenwoordig blijft dit altijd verborgen omdat supermarkten en fabrikanten niet veel kwijt willen over wat voor leven dieren hebben gehad.

Je kunt dus ook een gezondere keuze in de supermarkt maken. Het is veel duidelijker waar producten vandaan komen en wat er mee is gebeurd. Ook in restaurants kunnen zo meer duidelijkheid geven over waar de ingrediënten in hun gerechten vandaan komen

Zijn er al retailers die gebruiken maken van blockchain?

Nu zal je jezelf afvragen of blockchain ook daadwerkelijk al gebruikt wordt in de retail wereld. En dat gebeurt zeker. Zo is er Luxarity; een samenwerking tussen Lane Crawford Joyce Group en ConsenSys die luxegoederen wil recyclen en consumenten wil informeren over duurzame consumptie.

Maar ook in de wereld van voedselproductie wordt er al gebruik gemaakt van blockchain. Dit wordt gedaan door Verified Organic; óók in samenwerking met ConsenSyc. Verified Organic is een blockchain applicatie die meer transparantie en verantwoordelijkheid toont in de wereld van organische voedselproductie. Consumenten kunnen zo dus duidelijker zien hoe organisch en duurzaam voedsel is dat ze willen kopen.

Conclusie

Zoals je ziet zijn er ontzettend veel situaties te bedenken waarbij blockchain een rol kan spelen voor de retails. Deze situaties leveren voordelen op voor zowel de producent, de verkoper en de consument. En dat gebeurt ook al, zoals je zag in het voorbeeld van Luxarity en Verified Organic. Echter wordt dit nog maar op kleine schaal gedaan.
Het is dus wachten totdat blockchain ook daadwerkelijk een grote rol gaat spelen in de retail wereld. De technologie en de plannen zijn er al, alleen is het nu wachten tot het ook daadwerkelijk op grote schaal wordt uitgerold.