Wrapped Tokens

Wanneer je door de coinlijst van CoinMarketcap scrollt, is het je misschien opgevallen dat je munten als Wrapped Bitcoin en Wrapped Ethereum tegenkomt. En dan is het ook niet onterecht dat je jezelf afvraagt wat deze munten zijn, en in hoeverre ze overeenkomen met de originele munt.

Wat zijn wrapped tokens?

Misschien heb je al eens het probleem gehad dat je een cryptomunt naar een adres stuurt dat niet geschikt is voor deze munt. Er zijn tegenwoordig namelijk ontzettend veel verschillende munten en tokens, die allemaal op een andere blockchain draaien. Zo kun je bijvoorbeeld per ongeluk een ERC-20 token naar een wallet voor de Binance Smart Chain sturen. In dit geval zullen de tokens niet aankomen.

Dit komt doordat de techniek tussen het token en de wallet verschilt. Ze gebruiken bijvoorbeeld beide andere protocollen. In sommige gevallen krijg je jouw tokens of munten terug, maar het kan ook voorkomen dat je jouw tokens kwijt bent. En dat kan ontzettend vervelend zijn wanneer ze een grote waarde vertegenwoordigen.

Wrapped tokens zijn de oplossing voor dit probleem. Een wrapped token is de tokenversie van een cryptomunt, maar dan op een andere blockchain. Wrapped Bitcoin (wBTC) is bijvoorbeeld de tokenversie van de daadwerkelijke Bitcoin, welke draait op de blockchain van Ethereum.

De waarde van het Wrapped Bitcoin token is gelijk aan dat van de daadwerkelijke Bitcoin. Wanneer de waarde van 1 Bitcoin dus een waarde van $40.000 heeft, dan heeft Wrapped Bitcoin precies dezelfde waarde.

Hoe werken wrapped tokens?

Door middel van wrapped tokens kun je een cryptomunt in de vorm van een token op een andere blockchain gebruiken. De waarde van de cryptomunt en gelijknamige token zijn dus altijd gelijk aan elkaar.

Om de waarde gelijk te houden, wordt er een bewaarder gebruikt die ervoor zorgt dat hetzelfde bedrag continu wordt aangehouden. Zo’n bewaarder kan in verschillende vormen terugkomen. Dit kan bijvoorbeeld een handelaar zijn, die het vrij handmatig in de gaten houdt, maar is in de meeste gevallen een smart contract of DAO.

Het smart contract zorgt er dan voor dat de waarde altijd gelijk zal zijn. Ziet het contract dat de waarde van BTC met 100 dollar is gestegen? Dan zal de prijs van wBTC ook automatisch met 100 dollar stijgen. wBTC staat immers op de blockchain van Ethereum, waardoor dit met een smart contract geregeld kan worden. Dat geldt niet voor iedere blockchain. Vandaar dat een bewaarder van de prijs er bij andere blockchains anders uitziet.

De voordelen van wrapped tokens

We lieten in het begin al vallen wat een van de voordelen van wrapped tokens is. Er zijn echter nog veel meer voordelen te bedenken voor het gebruik van wrapped tokens. Hieronder gaan we in op de belangrijkste voordelen van wrapped tokens.

Te gebruiken bij Decentralized Applications (dApps)

Veel projecten draaien op de blockchain van Ethereum. Je hebt daarom ontzettend veel verschillende ERC-20 tokens. Door bijvoorbeeld munten als Bitcoin om te zetten naar tokens op de Ethereum blockchain, is Bitcoin ineens te gebruiken voor deze projecten. Dit biedt ontwikkelaars van gedecentraliseerde applicaties (dApps) veel extra mogelijkheden, en kan ook bruikbaar zijn voor de eindgebruiker van deze applicaties.

Meer volume en liquiditeit

Het gebruik van wrapped tokens zorgt er ook voor dat er extra volume van bijvoorbeeld Bitcoin in een apps ontstaat, wat ook een grotere liquiditeit met zich meebrengt. En dat is vooral fijn voor projecten binnen de DeFi-sfeer.

Lagere transactietijd

Een transactie maken op de blockchain van Bitcoin of Ethereum kan soms lang duren en veel kosten met zich meebrengen. Dat is niet het geval wanneer er gebruikt wordt gemaakt van wrapped tokens. De transactietijden en -kosten zijn namelijk veel lager voor de wrapped tokens, aangezien deze op een andere blockchain draaien en minder gebruikt worden.

Dat is niet alleen fijn voor de eindgebruiker, maar ook voor ontwikkelaars. Zij hebben namelijk veel last van hoge transactiekosten, omdat het gebruikers kan afschrikken om hun applicaties te gebruiken.

Voorbeelden van wrapped tokens

Hieronder zie je een aantal veelgebruikte en bekende wrapped tokens. Het zal je opvallen dat deze allemaal op de blockchain van Ethereum draaien. Dat heeft een vrij logische reden. Ethereum is namelijk de meest gebruikte blockchain voor cryptoprojecten.

Het heeft bijvoorbeeld weinig nut om een tokenversie van een munt op een blockchain te laten draaien waar weinig tot geen projecten op draaien. Het token zal dan namelijk niet gebruikt worden, en verliest het zijn functie.

Omdat deze tokens op de Ethereum-blockchain draaien, kunnen deze tokens gebruikt worden voor de vele projecten die Ethereum rijk is. Dat zorgt voor veel voordelen voor zowel de ontwikkelaars als de eindgebruiker van dApps.
  • Wrapped Bitcoin (wBTC) – Bitcoin-token op de Ethereum-blockchain
  • Wrapped NXM (wNXM) – NXM-token op de Ethereum-blockchain
  • Wrapped Monero (wXMR) – Monero-token op de Ethereum-blockchain
  • Wrapped Celo (wCELO) – Celo-token op de Ethereum-blockchain
  • Wrapped Matic (wMATIC) – Matic-token op de Ethereum-blockchain
  • Wrapped Ethereum (wETH) – Ether-token op de Ethereum-blockchain

Waarom kan Bitcoin niet op de Ethereum blockchain draaien?

Misschien vraag je jezelf nog af waarom Bitcoin niet direct op de blockchain van Ethereum kan draaien, en er dus een token nodig is. Dat komt doordat Bitcoin en Ethereum twee verschillende layer 1 blockchains zijn. De gelijknamige cryptomunt is verbonden aan de eigen blockchain.

Beide blockchains maken gebruik van andere technieken. Zo gebruikt Bitcoin bijvoorbeeld Proof of Work (PoW), terwijl Ethereum aan het overgaan is op Proof of Stake (PoS). Ethereum kan daarnaast ook smart contracts ondersteunen, wat erg veel gebruikt wordt door de applicaties die op de blockchain kunnen draaien.

Op de blockchain van Bitcoin kunnen ontwikkelaars ook een project bouwen, maar dat is veel minder toegankelijk. Dit komt doordat Bitcoin in zijn fundamenten geen smart contracts ondersteunt.

De munten maken gebruik van dezelfde onderliggende techniek als de blockchain. Zo zijn de munten van Ethereum geprogrammeerd in Solidarity, terwijl Bitcoin voornamelijk is geprogrammeerd met C++.

Door deze fundamentele en technische verschillende tussen deze twee blockchains, is het niet mogelijk om beide munten op elkaars blockchain te laten draaien. Daarom is het noodzakelijk dat er een ERC-20 versie van Bitcoin is gemaakt, welke dus gebruik maakt van de techniek van Ethereum.

Overigens maken alle tokens op de blockchain van Ethereum gebruikt van het ERC-20 protocol, en zijn het dus allemaal ERC-20 tokens. Het is dus niet zo dat Bitcoin, omdat het de grootste cryptomunt is, een andere of belangrijkere rol heeft op de Ethereum-blockchain. Het enige verschil is dat de prijs altijd gekoppeld is aan de daadwerkelijke Bitcoin, terwijl deze bij meeste tokens wordt bepaald door vraag en aanbod (behalve bij stable coins natuurlijk).

Conclusie

Het is dus helemaal niet moeilijk om wrapped tokens te begrijpen. Dit zijn simpelweg de tokenversie van al bestaande cryptomunten van een andere blockchain. Wrapped Bitcoin is bijvoorbeeld de ERC-20 tokenversie van de daadwerkelijke Bitcoin. Omdat Bitcoin niet kan draaien op de blockchain van Ethereum, is de munt omgezet in een token.

Hierdoor wordt het mogelijk om ook Bitcoin te gebruiken op de blockchain van Ethereum. En dat brengt verschillende voordelen met zich mee. Zo zorgt het voor lagere transactiekosten, een betere bruikbaarheid van dApps en meer liquiditeit voor DeFi-applicaties.

Op deze manier wordt er dus stap voor stap voor gezorgd dat de blockchain- en cryptowereld beter zal gaan samenwerken. En dat komt de blockchaintechnologie en cryptowereld natuurlijk alleen maar ten goede.