Wat is een escrow?

Heb jij wel eens online iets verkocht of aangekocht? Dan heb je waarschijnlijk ook wel eens nagedacht over de risico’s. Je weet namelijk nooit of de tegenpartij zich aan de afspraken houdt. Er zijn namelijk genoeg verhalen bekend van mensen die online zijn opgelicht.

Een oplossing voor dit probleem kan een escrow zijn. Het is een service die erop toeziet of de betrokken partijen aan de afspraken hebben voldaan, alvorens de deal wordt uitgevoerd.

Wat is een escrow?

Een escrow wordt gebruikt bij het doen van een online aankoop. Zoals we in de inleiding al zeiden, weet je vaak nooit zeker of je de tegenpartij kunt vertrouwen. Dit is voornamelijk het geval wanneer je de tegenpartij niet kent, zoals op websites als Marktplaats.

Wanneer je een aankoop doet, of iets verkoopt, verstuur je jouw activa naar de escrow. De tegenpartij doet dit ook, waarna beide activa dus in bezit zijn van de escrow. Vervolgens controleert de escrow agent of er aan de afgesproken voorwaarden is voldaan, waarna de activa naar de rechtmatige partij wordt verstuurd.

Je zou een escrow kunnen gebruiken om cryptomunten naar elkaar te versturen. Wanneer jij 1 Bitcoin (BTC) wilt verkopen aan een tegenpartij die hier 50.000 dollar voor over heeft, sturen beide partijen de Bitcoin en het geld naar de escrow. Vervolgens controleert de escrow of er daadwerkelijk 1 Bitcoin naar de escrow is verzonden, en of de kopende partij ook écht 50.000 dollar heeft verstuurd. Is dat het geval? Dan zul jij het geld ontvangen van de escrow en krijgt de koper de Bitcoin.

Escrow in het echte leven

Een escrow is dus een tussenpersoon die dus zorgt voor meer vertrouwen tussen partijen die zijn betrokken bij een ver- en aankoop. Het is overigens helemaal niet een nieuw concept, omdat dit al jaren (zelfs voordat de blockchaintechnologie in gebruik was) wordt gebruikt. Denk bijvoorbeeld aan een notaris.

Op het moment dat je een huis koopt, zul je het koopbedrag naar de notaris moeten overmaken. De verkoper geeft de sleutel aan de notaris, waarna zij controleren of alles in orde is. Is dat het geval? Dan krijgt de koper de huissleutel, en zal de notaris het geld overmaken naar de verkopende partij. Dit is dus ook in feite een escrow.

Ook worden escrows steeds vaker op het internet gebruikt, wanneer je van een online marktplaats gebruik maakt. Zo maak je eerst het geld over naar de website waarop je een aankoop doet, waarna de verkoper van een product de code van de verzending doorgeeft aan de website. Op het moment dat je het pakketje hebt ontvangen, geef je dit aan bij de website, waarna zij het geld overmaken naar de verkoper.

Escrows op de blockchain

Je kunt je waarschijnlijk wel voorstellen dat het vrij makkelijk is om een escrow op de blockchain te realiseren. Door middel van smart contracts is het mogelijk om te controleren of betrokken partijen aan de voorwaarden hebben voldaan. Vervolgens zal het smart contract de vooraf ingestelde acties uitvoeren.

Het voordeel van een escrow op de blockchain is de hoge mate van veiligheid. Wanneer je jouw activa naar de escrow verstuurt, zal deze worden opgeslagen op plaats die onbereikbaar is vanaf de blockchain, zoals een cold wallet. Je kunt er dus vanuit gaan dat hackers jouw activa niet zullen stelen wanneer je deze naar de escrow agent hebt verstuurd.

Om het nog veiliger te maken, wordt er vaak gebruik gemaakt van multi-signatures. Dit betekent dat minimaal 2 partijen een actie moeten ondertekenen voordat deze kan worden uitgevoerd. Waarom? Het is dan zeker dat de escrow agent de activa niet naar zichzelf stuurt, omdat de betrokken partijen hier natuurlijk nooit voor zouden tekenen.

Wanneer je op zoek gaat naar een escrow service die op de blockchain draait, is het natuurlijk belangrijk om onderzoek te doen naar de service. Zoek bijvoorbeeld naar reviews en ervaringen van anderen om erachter te komen of een escrow service ook daadwerkelijk te vertrouwen is. Op het moment dat er geld te verdienen valt, liggen er natuurlijk altijd oplichters op de loer.

Als je al even actief bent in de cryptowereld, heb je waarschijnlijk wel eens gehoord over de oplichtingspraktijken rondom Initial Coin Offerings (ICO’s). Bij een ICO kun je geld investeren in een project dat nog gelanceerd moet worden. Het geld dat wordt opgehaald tijdens de ICO wordt gebruikt om het project te kunnen realiseren. In ruil hiervoor ontvang je in de toekomst tokens, die je voor een veel lagere prijs hebt kunnen inkopen.

Er waren echter ook veel gevallen bekend van ICO’s waarbij investeerders konden fluiten naar hun geld. Nadat ze een investering hadden gedaan, leek de ICO van de aardbodem verdwenen te zijn. Er zijn veel mensen die een hoop geld hebben verloren met dit soort oplichtingspraktijken.

Een escrow zou de oplossing kunnen zijn voor dit probleem. Je kunt namelijk geld overmaken naar een escrow, welke ervoor zorgt dat jij uiteindelijk de beloofde tokens zult krijgen. Op deze manier is het niet meer mogelijk voor een partij om niks meer van zich te laten horen. Ze zullen immers ook geen geld ontvangen wanneer ze dat doen.

Steeds meer projecten kiezen ervoor om geld in te zamelen door middel van een escrow. Zo willen ze laten zien dat ze transparant en betrouwbaar zijn, waardoor het voor investeerders ook makkelijker wordt om zonder zorgen geld te investeren in het project.

De voordelen van een escrow

Het gebruik van een escrow kan veel voordelen bieden voor zowel de koper als verkoper. Natuurlijk is het grootste voordeel de veiligheid en betrouwbaarheid. Een deal sluiten is makkelijker gedaan dan de uitvoering ervan. In je achterhoofd weet je namelijk dat het altijd fout zou kunnen gaan, omdat er genoeg mensen zijn die in het verleden zijn opgelicht bij het doen van een online aan- of verkoop.

De escrow elimineert de mogelijkheid om geld te verliezen. Dit komt doordat een deal pas wordt uitgevoerd op het moment dat er aan alle afgesproken voorwaarden is voldaan. Daarnaast kun je ook aangeven dat je niet tevreden bent over de service of het product dat je hebt gekregen. De escrow zorg er dan voor dat je je geld terugkrijgt.

Als verkopende partij heb je ook geen last meer van wanbetalers. Het is namelijk zeker dat jij je geld zult ontvangen wanneer je de afspraken nakomt. Natuurlijk scheelt dat ook kosten die je normaal gesproken aan een deurwaarder kwijt zou zijn geweest.

Conclusie

Doe je online een aankoop, of verkoop je juist iets, dan is het altijd lastig om de tegenpartij volledig te vertrouwen. In de meeste gevallen weet je immers niet met wie je te maken hebt. Voor dit probleem kunnen escrows de oplossing zijn.

Een escrow is een tussenpartij waar je de activa naar overmaakt die is betrokken bij de deal. Op het moment dat er aan de afspraken is voldaan, zal de escrow agent de activa naar de rechtmatige partijen sturen. Zo hoef je niet bang te zijn dat je wordt opgelicht door de tegenpartij. Een escrow zorgt dus voor meer veiligheid, vertrouwen en transparantie.

Escrows zijn niet nieuw, maar je ziet ze wel steeds vaker op de blockchain. Dit komt doordat ze vrij makkelijk te programmeren zijn door middel van smart contracts. Het is wel belangrijk om goed onderzoek te doen voordat je ervoor kiest om een escrow service te gebruiken.