Wat is een white paper?

Ieder cryptoproject geeft een white paper uit, waar ze veel informatie in geven over het project. Zo’n document kan voor een beginner in de cryptowereld nogal schrik opwekken, omdat het niet bepaald een klein document is. We zullen je in dit artikel uitleggen wat een white paper precies is, en waar je op moet letten bij het lezen van een white paper.

Wat is een white paper?

Een white paper wordt niet alleen binnen de cryptowereld gebruikt. In vrijwel iedere markt wordt er gebruik gemaakt van een white paper. Een white paper is namelijk een uiteenzettend en betogend document waarin een bedrijf meer uitleg geeft over zichzelf en hun product of dienst.

Met zo’n document hopen bedrijven consumenten te overtuigen dat hun product/dienst een probleem op zal lossen. Dit doen ze door eerst het probleem te beschrijven, waarna ze dieper ingaan op de oplossing die ze bieden.

Vaak staat ook de visie en de misie van het bedrijf in de white paper. Je zou dus kunnen stellen dat een white paper een document is waarin alle beschikbare informatie over een bedrijf staat weergegeven.

Whitepapers binnen de cryptowereld

Wanneer je dit artikel leest, wil je waarschijnlijk meer weten over de white paper die wordt gebruikt voor crypto- en blockchainprojecten. Een white paper is dan in feite hetzelfde zoals hierboven is beschreven. In dit document wordt vrijwel alle bestaande informatie over een crypto- of blockchainproject gegeven.

Zo’n white paper wordt in de meeste gevallen uitgegeven voordat het project daadwerkelijk live gaat. Dit betekent dat je een white paper al kunt lezen voordat de Initial Coin Offering (ICO) plaatsvindt. Dat moet ook wel, omdat organisaties hiermee potentiele kopers warm willen maken om deel te nemen aan de ICO.

Een white paper is overigens niet alleen nuttig vóór de start van een cryptocurrency. Je kunt een white paper te allen tijde raadplegen om meer info over een project te vergaren, voordat je hierin investeert. Een white paper wordt ook regelmatig geüpdatet. Daarom is het niet onverstandig om een white paper soms opnieuw te lezen.

Het nut van een white paper

Met een white paper willen bedrijven jou overtuigen om te investeren in het project. Dat doen ze door uit te leggen wat het probleem is, welke oplossing zij hiervoor bieden en waarom deze oplossing de beste is.

Je kunt een white paper gebruiken om erachter te komen of een project het waard is om erin te investeren. Veel crypto traders lezen eerst de white paper van een project, voordat ze besluiten mee te doen aan de ICO of cryptomunten te kopen. Dit is onderdeel van een fundamentele analyse die je kunt uitvoeren.

Hoe ziet een white paper eruit?

Iedere white paper ziet er anders uit. Het is dus niet zo dat je altijd dezelfde informatie zult vinden. Sommige white papers bestaan uit enkele pagina’s, terwijl andere white papers als een heel boekwerk gezien kunnen worden. Het is daarom belangrijk om voor jezelf te bepalen welke informatie je uit een white paper haalt.

Sommige white papers zullen diep ingaan op de technologie, terwijl andere white papers juist alleen maar uitleggen hoe ze een probleem oplossen, zonder dat ze vertellen hoe dat er technisch uit gaat zien.

Het hoeft niet altijd zo te zijn dat een cryptocurrency met een grote white paper een grotere kans van slagen heeft dan een cryptocurrency zonder white paper. Kijk daarom goed naar de kwaliteit van de inhoud, en niet per se naar de kwantiteit.

Waar kan ik de white paper van een cryptocurrency vinden?

Vrijwel iedere cryptocurrency heeft een white paper. Deze white paper kan op verschillende manieren uitgegeven worden. In de meeste gevallen vind je de white paper op de website van een cryptocurrency. Je kunt het document dan vaak downloaden in PDF-vorm.

Het kan echter ook voorkomen dat je eerst jouw persoonlijke gegevens moet achterlaten om de white paper te ontvangen. Zo kan een organisatie je voorzien van updates rondom een project. Let er wel op welke gegevens je deelt met anderen, en stuur nooit een wallet-adres of private key op. Deze hebben derden niet nodig om jou een white paper te sturen.

Bitcoin white paper door Satoshi Nakamoto

Niet alle white papers zijn even bekend als andere white papers. De meest bekende white paper is die van Bitcoin (BTC), welke was geschreven door Satoshi Nakamoto. Dit document bestaat uit 9 pagina’s en is te lezen op bitcoin.org.

Wat is er zo bijzonder aan dit document? In deze white paper wordt de werking van cryptocurrencies voor het eerst beschreven. Denk hierbij aan de blockchaintechnologie, het Proof of Work (PoW) consensus algoritme en het mining-principe. Voordat Bitcoin bestond, werd hier nog niet op deze manier gebruik van gemaakt.

In deze white paper worden ook mogelijk toekomstige problemen beschreven, en wat de oplossing hiervoor zou moeten zijn. Bij Bitcoin zat hier een extra reden achter. De daadwerkelijker bedenker van Bitcoin heeft zichzelf namelijk nooit onthuld, en schuilt zich onder de naam Satoshi Nakamoto.

De bedenkers zou later dus nooit aanpassingen kunnen doen aan de blockchain, omdat hij dan herkend zou worden. Hij besloot daarom om in een white paper vast te leggen hoe de blockchain zou moeten werken wanneer bepaalde incidenten zich zouden voordoen. Aangezien blockhains open-source zijn, kunnen andere ontwikkelaars deze aanpassingen toebrengen aan de code.

Waar moet je opletten bij het lezen van een white paper?

Het is belangrijk om te weten dat een white paper niet alles zegt over een cryptocurrency of blockchain. Iedereen kan namelijk grote beloftes maken in een white paper, zonder dat iemand ook verplicht is om deze beloftes na te komen. Er zijn daarom ook genoeg gevallen bekend van oplichtingspraktijken waarbij er veel was beloofd in een white paper, waarna hier niks van werd waargemaakt.

Doe daarom niet alleen onderzoek op basis van de white paper, maar kijk ook naar informatie die je op andere plekken kunt vinden. Zo is er vaak ook veel informatie te vinden op de website van een cryptoproject, en kun je de leden die in het team zitten natrekken op verschillende andere websites.

Dat laatste is overigens altijd slim om te doen wanneer je onderzoek doet naar een cryptocurrency. Wanneer een team veel ervaring heeft en al heeft meegewerkt aan grote projecten en bedrijven, vergroot dit het vertrouwen dat crypto traders hebben in de cryptocurrency.

Conclusie

Een white paper is dus een uiteenzettend en betogend document waarin een bedrijf meer uitleg geeft over hun oplossing voor een bestaand probleem. Vrijwel ieder cryptoproject geeft een white paper uit voordat ze live gaan. Op deze manier kan het publiek al kennis maken met het project, zodat ze later kunnen meedoen aan een ICO, of tokens kunnen kopen zodra het project live gaat voor het publiek.

White papers verschillen altijd qua inhoud en structuur. De ene white paper gaat dieper in op de technische werking, terwijl een andere white paper oppervlakkig beschrijft welke problemen ze willen aanpakken.

Het is belangrijk om niet alleen uit te gaan van de informatie die in een white paper gegeven wordt. Iedereen kan een white paper schrijven, en beloftes hoeven wettelijk gezien niet nagekomen te worden. Doe dus daarom altijd zelf onderzoek naar een cryptocurrency, voordat je besluit om hierin te investeren.