Wat zijn mining pools en hoe werken ze?

Heb je ooit geprobeerd om zelf crypto te minen? Dat kan in sommige gevallen erg lastig zijn, vooral wanneer er gebruik wordt gemaakt van een Proof of Work (PoW) algoritme. Je zult hier namelijk de concurrentie met anderen aan moeten gaan. Daarom kan het verstandig zijn om met anderen samen te werken in een mining pool. Zo heb je meer rekenkracht om te minen, maar lagere opbrengsten.

Zo werkt blockchain Om te begrijpen wat een mining pool is en hoe het werkt, is het belangrijk om te weten hoe de blockchain werkt. Dat kunnen we gelukkig vrij eenvoudig uitleggen.

Een blockchain bestaat uit een netwerk van honderden al dan wel niet duizenden computers. Deze zijn allemaal met elkaar verbonden. Wanneer iemand een transactie uitvoert, door bijvoorbeeld een Bitcoin te verzenden, gaan al deze computers tegelijkertijd controleren of deze (en alle andere) transacties valide zijn.

Op het moment dat dat het geval is, worden al deze transacties bij elkaar gevoegd in een blok. Vervolgens wordt dit blok omgezet naar een hash. Je kunt dit vergelijken met de bestanden die je in een map zet, waarna je de map zipped.

Al deze blokken worden aan elkaar verbonden, doordat de hash van het vorige blok in het nieuwe blok wordt toegevoegd. Er ontstaat dus als het ware een keten van allemaal zip-bestanden die aan elkaar verbonden zijn.

Wat is een mining pool?

Wanneer je samenwerkt, kun je in veel gevallen meer bereiken dan wanneer je alleen werkt. Dat is ook het uitgangspunt van een mining pool. Het kan namelijk vrij lastig zijn om een nieuw blok te mogen toevoegen aan de blockchain. Op het moment dat een blockchain gebruik maakt van Proof of Work, moet je namelijk de eerste zijn die alle transacties heeft gevalideerd.

Je kunt de kans dat jij degene bent die de transacties als eerste valideert vergroten door aan meer rekenkracht te komen. Dat betekent dat je dus betere hardware nodig hebt. Of dat je juist meer hardware nodig hebt. Daarom zijn er veel mensen die grote serverruimtes hebben die aan het minen zijn.

Anno 2021 is dit zelfs al niet meer genoeg om bij de beste miners te kunnen behoren. Omdat de gemiddelde rekenkracht van hardware ieder jaar vooruitgaat, kunnen miners steeds sneller nieuwe cryptomunten minen. En dat zorgt ervoor dat het voor een particulier vaak niet meer te doen is om nog te minen. De kosten zijn zo groot, dat je geen winst meer kunt behalen.

Mining pools zijn de oplossing

Een oplossing hiervoor is het meedoen aan een mining pool. In feite bundel je jouw rekenkracht met die van anderen. Dit betekent ook dat de beloning die je ontvangt lager is. Deze moet immers verdeeld worden onder alle deelnemers van de mining pool. Hierbij geldt vaak dat de beloning wordt verdeeld op basis van hoeveel rekenkracht je hebt geleverd in relatie tot de rest.

Voornamelijk voor blockchains als Bitcoin en Ethereum is het nodig om, als je wilt minen voor deze blockchains, mee te doen aan een mining pool. Er zijn namelijk zoveel deelnemers van deze blockchains, dat het vrijwel onmogelijk is om hier als particulier nog tussen te komen.

Nadelen van mining pools

Het grootste voordeel van blockchain is toch wel zijn decentralisatie. Gegevens worden niet op één plek opgeslagen, waardoor er ook niet één organisatie, overheid of instelling is die de eigenaar van deze gegevens is. De tussenpersonen worden uitgeschakeld, waardoor er meer transparantie is.

Minder decentralisatie

Echter, mining pools gooien hier roet in het eten. Decentralisatie betekent dat de gegevens niet door één instantie worden beheerd. Vaak is het zo dat de nieuwe blokken van Bitcoin door maar een enkel aantal mining pools wordt toegevoegd. En dit zijn ook altijd dezelfde pools. Dat betekent dus dat er centralisatie ontstaat.

Dit is ook precies de reden dat er veel mensen zijn die geen fan zijn van het Proof of Work algoritme. Omdat dit algoritme miners beloond op basis van de rekenkracht die ze leveren, kunnen alleen de groepen met het meeste geld (dat ze in hardware kunnen investeren) overleven. Mede hierdoor is Ethereum bezig om over te schakelen op Proof of Stake (PoS), waarbij er geen miners, maar validators zijn die blokken toevoegen aan de blockchain.

Hoge energiekosten

Een ander nadeel is dat het voor ontzettend veel energie kost om transacties te valideren wanneer er gebruik wordt gemaakt van mining pools. Er zijn ontzettend veel machines die samenwerken om één blok toe te voegen aan de blockchain. Dat kost ontzettend veel energie, wat niet bepaald goed is voor het milieu.

Dit brengt ook hoge kosten met zich mee voor de miners, waardoor de beloning die overblijft voor de individuen van de mining pool vaak niet rendabel is.

Hoe kies je de juiste mining pool?

Wil je graag minen in een mining pool? Dan kun je op zoek gaan naar een mining pool die aan jouw wensen voldoet. Er zijn voor de grote en bekende blockchains tal van verschillende mining pools. Hierdoor is het lastig om de juiste mining pool te kiezen. We vertellen je graag waar je op zou kunnen letten bij het kiezen van een mining pool.

Grootte en marktaandeel van de mining pool

Om de kansen op het genereren van inkomsten te maximaliseren, is het in je belang om een mining pool van formaat te kiezen. Je kunt hiervoor bijvoorbeeld kijken naar het aantal miners dat lid is van een pool, hoewel de hash-kracht die de pool heeft veel meer zegt. Echter moet je als miner wel voorzichtig zijn, en kun je mining pools die een te groot marktaandeel hebben beter vermijden. Op deze manier zorg je namelijk dat de decentralisatie behouden wordt.

Een mining pool geeft altijd van tevoren aan wat de vergoeding is die je krijgt. Deze kan vrij laag zijn (tussen de 1% en 2%), maar in sommige gevallen hoog zijn (tot 5%). Echter is het laatste een vrij zeldzaam gebeuren.

Het komt ook voor dat mining pools in een bepaalde periode (het begin) helemaal geen beloning uitkeren. Je maakt in dat geval dus alleen maar kosten, en krijgt hier niks voor terug.

Voorbeelden van mining pools


Dit zijn de grootste Bitcoin mining pools op basis van marktaandeel:
  • Poolin
  • F2Pool
  • BTC.com
  • AntPool
  • ViaBTC
Dit zijn de grootste Ethereum mining pools op basis van marktaandeel:
  • Ethpool/Ethermine
  • F2pool
  • Dwarfpool
  • Ethfans
  • Miningpoolhub

Conclusie

Een miner kan er dus voor kiezen zich aan te sluiten bij een mining pool om zo zijn krachten te kunnen bundelen met die van andere miners. Op deze manier is de kans groter dat de miner kan meedoen aan het toevoegen van nieuwe blokken aan de blockchain.

Het is tegenwoordig namelijk erg lastig om nog als individuele miner te kunnen meedoen aan het netwerk van de blockchain. Dit komt doordat er steeds meer concurrentie is, wat ervoor zorgt dat je de meeste rekenkracht moet hebben om hier nog boven te komen.

Echter kleven er ook veel nadelen aan het meedoen aan een mining pool. Zo draag je bijvoorbeeld bij aan de centralisatie van de blockchain, en liggen de vergoedingen die je krijgt erg laag. Dat is de reden dat steeds meer mensen kiezen voor staking of farming op om een andere manier geld te verdienen met crypto.