Wat is een 51% aanval?

Een 51% of meerderheidsaanval is een aanval op een blockchain, waarbij één enkele entiteit of groep het grootste deel van de hash rate kan controleren, met mogelijk een verstoring van het netwerk als gevolg. Tijdens een 51%-aanval zou de kwaadwillende partij voldoende mining kracht hebben om transacties opzettelijk uit te sluiten of te wijzigen. Ze zouden ook transacties kunnen terugdraaien die ze hebben gemaakt terwijl ze de controle hadden, dit leidt tot dubbele bestedingen of double spend.

Een succesvolle aanval zou de aanvaller ook in staat stellen om te voorkomen dat transacties worden bevestigd. Bovendien kan de aanvaller andere miners ervan weerhouden om te minen. Dit kan ertoe leiden dat de aanvaller de enige miner op het netwerk is. Dit staat bekend als een mining monopolie. Belangrijk om op te merken is dat tijdens een 51%-aanval de aanvaller niet in staat is om transacties van andere gebruikers terug te draaien. Verder worden zaken als het veranderen van de blokbeloning en het stelen van munten die nooit aan de aanvaller hebben toebehoord, als onmogelijk beschouwd.

Hoe waarschijnlijk is een 51% aanval?

Aangezien een gedistribueerd netwerk van nodes een blockchain onderhoudt, werken alle deelnemers mee aan het bereiken van consensus. Dit kenmerk is een van de redenen waarom blockchains zo veilig zijn. Hoe groter het netwerk, hoe veerkrachtiger het is tegen aanvallen. Met betrekking tot Proof of Work blockchains, hoe meer hash rate een miner heeft, hoe groter de kans op het vinden van een juiste oplossing voor het volgende blok. Bij mining gaat het om een reeks hash pogingen, en meer rekenkracht betekent meer pogingen per seconde. De eerste miners sloten zich aan bij het Bitcoin-netwerk om bij te dragen aan de groei ervan. Met de stijgende prijs van Bitcoin kwamen nieuwe miners het systeem binnen om blokbeloningen te ontvangen. Een dergelijk concurrerend mining ecosysteem is een van de redenen waarom Bitcoin zo veilig is. De miners worden niet gestimuleerd om op een kwaadaardige manier te handelen.

Een meerderheidsaanval op Bitcoin is onwaarschijnlijk vanwege de omvang van het netwerk. Zodra een blockchain groeit, is de kans kleiner dat een enkele persoon of groep voldoende computerkracht krijgt om het netwerk over te nemen. Ook het veranderen van de eerder bevestigde blokken wordt moeilijker naarmate de keten ouder wordt, dit omdat de blokken allemaal met elkaar verbonden zijn door middel van cryptografie. Een succesvolle aanvaller zou waarschijnlijk slechts voor korte tijd de transacties van enkele recente blokken kunnen wijzigen.

Stel je echter een scenario voor waarbij een kwaadwillende partij niet op winst uit is, maar besluit om Bitcoin alleen maar aan te vallen om het te willen vernietigen.

Zelfs als de aanvaller erin slaagt het netwerk te verstoren, zou Bitcoin zich snel aanpassen als reactie. Dit vereist dat de andere nodes het eens zijn over de aan te brengen wijzigingen, maar waarschijnlijk zou dat snel gebeuren omdat het nogal een noodgeval is. Bitcoin is bestand tegen aanvallen en wordt beschouwd als de meest veilige cryptocurrency die er is. Andere altcoins genieten niet dezelfde hoeveelheid hashpower om hun blockchain te beveiligen als Bitcoin. Dit resulteert in een groter risico op 51% aanvallen.