Wat is Bitcoin?

Bitcoin (BTC) is de oudste gedecentraliseerde cryptocurrency en werd in 2008 geïntroduceerd. De cryptocurrency maakt gebruik van de baanbrekende blockchain technologie om transacties op te slaan en te valideren. Eenvoudig gezegd, is er geen centrale bank of andere partij nodig om transacties tussen verschillende Bitcoin gebruikers te faciliteren. Daarom is Bitcoin de eerste valuta in de geschiedenis die niet verbonden is aan een overheid of centrale autoriteit (3de partij).

Hoe maak ik gebruik van Bitcoin?

Je kan Bitcoin net als andere cryptocurrency gebruiken voor transacties. Je kunt het gebruiken om te betalen voor diensten en/of producten, ze in wisselen voor andere cryptomunten of ervoor kiezen om simpelweg te investeren en je Bitcoins op een veilige plek op te slaan voor langere periode, bijvoorbeeld je eigen (offline) wallet.

Wie heeft Bitcoin uitgevonden?

Sinds de introductie is het nog steeds onduidelijk wie Bitcoin heeft bedacht. Oktober 2008 werd het artikel “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System” gepubliceerd onder de naam ‘’Satoshi Nakamoto’’. In deze publicatie werd de basis gelegd voor Bitcoin zoals we die nu kennen. Afgelopen jaren zijn er verschillende mensen die geclaimd hebben Satoshi Nakamoto te zijn, maar hoogstwaarschijnlijk wordt het nooit duidelijk wie deze revolutionaire uitvinder is.

Bitcoin (BTC) werkt met een open source-network, hierdoor blijft het groeien met de hulp en inzet van heel veel developers wereldwijd. Daarom is er ook geen enkele persoon of instantie die de volledige controle heeft over welke kant Bitcoin zicht op beweegt.

Bitcoin vs. Ethereum en andere cryptocurrencies

Omdat Bitcoin de oudste cryptocurrency is, zijn veel problemen waar nieuwe cryptocurrencies tegenaan lopen al verholpen. Bitcoin heeft kort gezegd meer tijd gehad om voor optimalisaties en uit te groeien naar de cryptocurrency die het nu is.

Ook heeft Bitcoin een zeer gemotiveerde groep developers achter zich staan die vanuit overal ter wereld dagelijks het project optimaliseren. En door continue aandacht vanuit verschillende mediakanalen denkt vrijwel iedereen gelijk aan Bitcoin wanneer het over cryptocurrencies of blockchain gaat.

Buiten dat het de meest bekende cryptocurrency is, verschilt Bitcoin ook qua techniek sterk van andere cryptocurrencies. De missie van Bitcoin (BTC) is om een decentrale digitale valuta te worden die door iedereen over de gehele wereld gebruikt kan worden in dagelijkse aankopen (zonder 3de partij).

Niet alle cryptocurrencies hebben hetzelfde doel als Bitcoin. Veel nieuwe projecten focussen zich op hele specifieke problemen en deze op te lossen, niet altijd gerelateerd aan de financiële markt. Bijvoorbeeld Ethereum, deze verschilt sterk van Bitcoin. Ethereum gebruikt de blockchain technologie om developers de mogelijkheid te geven eenvoudig dApps (gedecentraliseerde applicaties) te bouwen. Dit is een veel bredere missie dan Bitcoin heeft.

Kan ik geld verdienen met Bitcoin?

Er kan zeker geld verdiend worden met Bitcoin. Maak gebruik van de volatiliteit, koop BTC laag en verkoop BTC hoog. Daarnaast kan je BTC verhandelen op exchanges, tegen andere cryptocurrencies met het doel het aantal BTC te verhogen. Afgelopen jaren is de Bitcoin koers gestegen, maar deze stijgingen werden ook vaak gevolgd door een enorme daling. Bijvoorbeeld in december 2017 heeft Bitcoin bijna de $ 20.000 aangeraakt. Koop en verkoop Bitcoin BTC bij Coinmerce.

Wees je ervan bewust dat Bitcoin volatiel is (net als alle andere cryptocurrencies), dit betekent dat snelle stijgingen in waarde gevolgd kunnen worden door dalingen. Handel altijd op een verantwoordelijke manier.

De "Bitcoin Whitepaper"...

Op 31 oktober 2008 werd een whitepaper gedeeld, deze presenteerde Bitcoin. De introductie van de whitepaper richt zich op; hoe het huidige model voor elektronische betalingen afhankelijk is van 3de partijen.

Vervolgens legt het artikel uit hoe crypto grafische technologie vertrouwen kan vervangen door een wiskundige oplossing. In de whitepaper werd daarom een nieuwe betalingsstructuur opgesteld die niet de centrale rol van de banken vereist, noch een structuur die vertrouwen in overheden of andere 3de partijen nodig heeft.

In plaats van in te gaan op de technische aspecten van Bitcoin, is het netwerk het gemakkelijkst te begrijpen in vergelijking met goud. Als we kijken naar de belangrijkste kenmerken van goud, zijn dat: onafhankelijk van een centrale autoriteit, het vermogen om wereldwijd te worden overgedragen, en het feit dat het fundamenteel schaars is.

Simpel gezegd kan Bitcoin worden gezien als een vorm van waarde die schaars is en gemined moet worden. Door code- en cijferreeksen continu te laten lopen, worden specifieke wiskundige berekeningen opgelost, waardoor Bitcoins uiteindelijk ‘vrijgegeven’ worden.

Bitcoin is zo ontworpen dat naarmate het aanbod krimpt, het steeds moeilijker te minen wordt.

"Veel mensen wijzen digitale valuta automatisch af als een verloren zaak vanwege alle bedrijven die sinds de jaren negentig failliet zijn gegaan. Ik hoop dat het duidelijk is dat het alleen de centraal gecontroleerde aard van die systemen was waardoor ze ten dode opgeschreven waren. Ik denk dat dit de eerste keer is dat we een gedecentraliseerd, niet-op-vertrouwen-gebaseerd systeem proberen."

- Satoshi Nakamoto


We adviseren iedereen om de originele whitepaper van 'Satoshi Nakamoto' te lezen

Het Lightning Network

Het concept is in 2015 door Joseph Poon en Thaddeus Dryja bedacht. De filosofie achter het project was om een betalingsprotocol te ontwerpen dat gebruikt kon worden als een off-chain oplossing voor de Bitcoin-schaalbaarheidsproblemen.

Momenteel kan het Bitcoin-netwerk slechts 2 tot 7 transacties per seconde (TPS) verwerken. Naarmate het ecosysteem groeit en meer mensen zich bij het netwerk aansluiten, neemt ook het aantal transacties toe.

Hoe werkt Bitcoin?

Het systeem werkt door middel van een peer-to-peer (P2P) netwerk, en de bruikbaarheid ervan is afhankelijk van het creëren van de zogenaamde betalingskanalen, waarmee gebruikers eenvoudig & snel transacties kunnen uitvoeren.

Nadat twee partijen ervoor hebben gekozen om een betalingskanaal te openen, kunnen ze geld heen en weer sturen tussen hun wallets. Hoewel het proces van het opzetten van een nieuw betaalkanaal een on-chain handeling inhoudt, zijn alle transacties die binnen het kanaal plaatsvinden off-chain en hebben ze geen netwerkconsensus nodig. Daarom kunnen deze transacties snel worden uitgevoerd door middel van een slim contract, met lagere kosten en een hogere TPS (transacties per seconde).

Voordelen

Door het gebruik van betalingskanalen zorgt het Lightning Network voor vrijwel directe transacties. Het kan geschikt zijn voor microbetalingen. Bovendien kunnen geautomatiseerde microbetalingen worden gerealiseerd in de Machine-to-Machine (IoT) economie, waar transacties tussen elektronische apparaten worden uitgevoerd zonder dat er een menselijke tussenkomst nodig is.

Nadelen

In tegenstelling tot on-chain transacties kunnen er geen betalingen worden gedaan als de ontvanger offline is. Het creëren en verwijderen van een betalingskanaal brengt een on-chain transactie met zich mee, wat meestal handmatig werk en hogere transactiekosten met zich meebrengt.