Wat is een NFT?

NFT staat kort voor non-fungible token. Een non-fungible token is een cryptografisch token dat iets unieks vertegenwoordigt, de Nederlandse vertaling is dan ook niet-vervangbaar token. NFTs kunnen digitale activa vertegenwoordigen, maar ook tokenized-versies van objecten in de echte wereld.

In tegenstelling tot cryptocurrencies, ookwel fungible tokens, waar alle tokens gelijk zijn aan elkaar, is elk non-fungible token uniek en beperkt in aantal. Bijvoorbeeld: Als jij 1 ETH verstuurt naar persoon X en persoon X daarna 1 ETH terugstuurt naar jou, is er geen mogelijkheid om te weten of dit dezelfde ETH is. Bij NFTs is er wel een onderscheid te maken. Net als Ethereum is een NFT dus een digitaal activum, alleen is aan elke eenheid een unieke identificatie toegevoegd. Dit is ook precies wat NFTs zo interessant maakt, omdat ze niet onderling uitwisselbaar zijn kunnen ze fungeren als bewijs van authenticiteit en eigendom in de digitale wereld. Inmiddels wordt er door meerdere projecten al geëxperimenteerd met NFTs voor verschillende gebruiksdoeleinden, zoals digitale identiteit, diploma’s, licenties, gaming, luxegoederen, kunst en meer.

Hoe werken NFTs?

NFTs maken gebruik van het ERC-721 en ERC-1155 protocol, in tegenstelling tot “normale” tokens die gebruik maken van het ERC-20 protocol. Het meest vooraanstaande protocol voor NFTs is tot nu toe ERC-721, dé standaard voor uitgifte en handel van niet-vervangbare activa op de Ethereum blockchain.

Toch is het recentere, maar verbeterde ERC-1155 in opkomst. Het geeft de mogelijkheid om een enkel contract zowel fungible als non-fungible tokens te laten bevatten, waardoor er een heleboel nieuwe mogelijkheden ontstaan. Dit protocol is vooral handig voor wat complexere gebruiksdoeleinden, zoals games.

NFTs kunnen ook verhandeld worden. Zo is er de mogelijkheid om bijvoorbeeld een schilderij ter waarde van €1.000.000 te laten tokenizen en de waarde te verdelen over 1000 NFTs. 1 NFT kan je dan zien als een aandeel in het schilderij ter waarde van €1.000. Dit maakt het dus ook interessant voor handelaren om NFTs aan te schaffen als investering. Deze tokens kunnen verhandeld worden op open markten, zoals OpenSea. Hier komen kopers en verkopers bij elkaar voor allerlei Crypto Collectibles, zeldzame digitale verzamelgoederen van soms hele grote waarde. Het is overigens wel belangrijk om te melden dat ook NFTs gevoelig zijn voor prijsfluctuaties door de werking van vraag en aanbod op de markt.Uiteindelijk is het nog maar de vraag of de NFTs voor digitale activa zoals CryptoKitties en in-game items, hun waarde zullen behouden, het blijven immers digitale verzamelgoederen waar je in het echte leven niet zoveel mee kan.

Waarvoor worden NFTs gebruikt?

Non-fungible tokens hebben een wijd scala aan gebruiksmogelijkheden. Zo wordt het gebruikt in de gaming-industrie, waarbij je kan denken aan Sorare om voetbalplaatjes te sparen en CryptoKitties om eigenaar te worden van een digitale kat.
Het wordt echter ook gebruikt voor serieuzere situaties, zoals het opslaan van geboorteaktes, diploma’s of identiteitsbewijzen. Dit zijn voorbeelden van unieke objecten die te tokenizen zijn naar een NFT. Maar ook het eerder besproken voorbeeld over een schilderij is een vorm van tokenizen naar NFTs.

In het artikel op Coinmerce over de eerste VIDT NFT use case: luxegoederen, en de samenwerking met Amsterdam Vintage Watches wordt weer een andere use-case voor non-fungible tokens besproken. Hierin wordt verteld hoe VIDT Datalink NFTs gebruikt als bewijs van authenticiteit en als bewijs van oorsprong. Omdat elke NFT uniek is, is het ook makkelijk om op de blockchain te vinden wie de vorige eigenaars zijn geweest, dit kan dus dienen als bewijs van oorsprong. Verder worden de echtheidscertificaten met macrofoto’s van de specifieke onderdelen van een horloge in dit geval opgeslagen in zijn bijbehorende NFT en dit dient op zijn beurt dus als bewijs van authenticiteit.

Waarom NFTs?

Omdat NFTs per definitie niet te repliceren zijn zorgt dit ten eerste voor digitale schaarste. Als jij een CryptoKitten bezit, dan is dit jouw unieke Kitten die niemand kan kopiëren Als iemand anders deze CryptoKitten wilt hebben zal die jouw NFT moeten overkopen.

Het tweede punt wat NFTs bruikbaar en uniek maakt is dat ze decentraal beheerd worden. Als CryptoKittens een game was geweest met een centrale beheerder, was er altijd een mogelijkheid geweest voor de game-developers om jouw kitten af te pakken. Een NFT beheer je zelf en zolang jouw wachtwoorden veilig zijn kan niemand er ooit bij. Verder zorgt het tokenizen van real-world objects naar NFTs weer voor meer liquiditeit in de niche markten, zoals die van beeldende kunst. Omdat het nu mogelijk is om bijvoorbeeld een gedeelte van een schilderij te kopen via NFTs zal het een stuk gemakkelijker worden voor verkopers.

Het gebruik van NFTs als bewijs van authenticiteit en als bewijs van oorsprong kan niet vergeten worden en is ook een hele waardevolle toevoeging aan onze digitale economie. Dit is een grote troef als het gaat om het bestrijden van fraude en manipulatie van digitale-en real-world assets, certificaten, licenties en meer.